¿Qué significan las Denominaciones de Origen en Extremadura?

Las denominaciones de origen constituyen en cierta forma la punta de lanza de los alimentos y materias primas de la gastronomía extremeña.  Al estar regulados ofrecen al consumidor una garantía de su calidad y origen. Son sólo una muestra de la gran variedad y calidad de los productos agrícolas y ganaderos de la región.

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Los jamones ibéricos de pura raza amparados por la Denominación de Origen Dehesa de Extremadura tienen el reconocimiento de los mejores críticos gastronómicos y por supuesto de todo aquel que los prueba. El Jamón Ibérico de Bellota es un auténtico regalo de los dioses. Y las dehesas de Extremadura proporcionan el mejor entorno posible para la crianza de los ‘pata negra’. Dicen que del cerdo se aprovechan hasta los andares, ¿qué tal un lomo embuchado ibérico de bellota? ¿o un lomito ibérico? ¿O un poquito de morcón? ¿Unas tapitas de salchichón ibérico de bellota? ¿O chorizo ibérico elaborado con pimentón de La Vera? La Denominación de Origen Pimentón de la Vera garantiza un pimentón de máxima calidad, no sólo por la materia prima, los pimientos de La Vera, sino por la forma de elaboración, el proceso de secado tradicional y los rigurosos controles de calidad de la entidad reguladora. En el apartado de carnes tenemos la Indicación Geográfica Protegida Corderex para corderos que nacen en la dehesa extremeña, y la Indicación Geográfica Protegida Ternera de Extremadura, para carnes de vacuno criado en las dehesas.

En una región con una gran tradición ganadera no podían faltar los quesos de calidad, elaborados en muchos casos de forma artesanal. La Torta del Casar se elabora con leche cruda de oveja cuajada con cuajo vegetal (cardo silvestre). Tiene una textura cremosa y un sabor característico, intenso y con un ligero amargor relacionado con el cuajo vegetal. Este queso se elabora principalmente en la zona geográfica próxima a Casar de Cáceres (localidad situada a pocos kilómetros de la ciudad de Cáceres, en la comarca de Llanos de Cáceres), pero la Denominación de Origen incluye más de 30 términos de las comarcas de Sierra de Fuentes, Montánchez y Llanos de Cáceres.

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Los Quesos de la Serena (torta de la Serena) se elaboran con leche de las ovejas merinas que pastan en las grandes extensiones de la comarca de La Serena. Se utiliza cuajo vegetal (flor del cardo silvestre) y se obtiene un queso con una textura muy blanda, casi líquida, ideal para untar. Con un sabor delicioso, ligeramente amargo, y un regusto picante y persistente. Sin embargo, la Denominación de Origen Queso Ibores. Se trata de un queso elaborado con leche cruda de cabra, en la comarca de Los Ibores que le da el nombre, aunque la D.O. incluye municipios de Trujillo, Los Ibores, Villuercas y Jara, en la parte oriental de Extremadura.  Es un queso con pasta tierna y textura mantecosa, con un aroma inconfundible de queso de cabra y un sabor muy natural a leche cruda, ligeramente ácido y picante. La corteza puede ser natural, untada con pimentón de la Vera o con aceite de oliva.

El aceite de oliva virgen extra Denominación de Origen Gata-Hurdes se elabora exclusivamente con aceituna de la variedad manzanilla cacereña. La zona geográfica incluye todo el norte de Cáceres, desde la Sierra de Gata hasta La Vera, pasando por las Hurdes, Tierras de Granadilla, Ambroz y Jerte. Es un aceite de color amarillo-verdoso con un sabor afrutado aromático dulce característico, muy apreciado por cocineros de toda España por su calidad y equilibrio.

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Otro tipo de aceite extremeño con denominación de origen es el aceite de Monterrubio.  La Denominación de Origen Aceite de Monterrubio incluye en su ámbito geográfico unos 15 términos municipales de las comarcas de La Serena, La Siberia y Campiña Sur. Es un aceite de oliva virgen obtenido principalmente (90%) de las variedades de aceituna Cornezuelo y Picual (Jabata), junto con un pequeño porcentaje de otras variedades de la zona: Mollar, Corniche, Pico-limón, Morilla y Cornicabra. Sólo se utilizan aceitunas recogidas directamente del árbol para asegurar la máxima calidad. El aceite de oliva virgen extra de Monterrubio es de color amarillo-verdoso, con un sabor afrutado, aromático, ligeramente picante y almendrado. Un aceite de extraordinaria calidad.

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Otro de los productos estrella de Extremadura es la miel. La Denominación de Origen Miel Villuercas Ibores con la garantía de calidad y certificación de su Consejo Regulador. La Miel Villuercas Ibores se elabora en dos variedades: monofloral de retama (de color ámbar oscuro, dulce y muy aromático) y la variedad multifloral (de color ámbar un poco más claro y un sabor floral intenso).

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La Picota del Jerte (Denominación de Origen Cereza del Jerte) es una variedad de cereza que se cultiva en el Valle del Jerte, al norte de la provincia de Cáceres. Es una cereza pequeña, muy dulce y sabrosa. No suele tener pedúnculo (rabito) porque durante la recolección manual el rabito se queda de forma natural en el árbol. La picota del Jerte es un producto muy conocido y apreciado por consumidores de todo el mundo.

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Bajo el sello de calidad de la Denominación de Origen Ribera del Guadiana se agrupan seis comarcas vitivinícolas extremeñas de gran tradición en la producción de vinos: Tierra de Barros, Matanegra, Ribera Alta, Ribera Baja, Cañamero y Montánchez. La D.O. Ribera del Guadiana ha supuesto un antes y un después en la filosofía de producción de vino en Extremadura. Se ha pasado de una producción orientada a la venta a granel, a una producción orientada a la calidad, con bodegas y vinos de etiqueta a la altura de los mejores de España. La ruta del vino Ribera del Guadiana pone además en valor el enoturismo en Extremadura, una forma de dar a conocer el vino y su cultura. Muchas bodegas abren sus puertas al público para visitas, catas y eventos relacionados con el vino y la gastronomía.

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